Desde el informe, la población mundial se ha más que duplicado a 8 mil millones en la actualidad, y los ingresos, y por lo tanto, el consumo, aumentaron en todo el mundo. Un subproducto desafortunado de este crecimiento ha sido una disminución en casi todos los indicadores ambientales.

Solo desde el año 2000, el mundo ha perdido más del 10 % de la cubierta forestal mundial , un área de aproximadamente la mitad del tamaño de los Estados Unidos. La calidad del agua está disminuyendo en países ricos y pobres por igual , lo que amenaza el crecimiento y daña la salud pública. La contaminación del aire ahora acorta la vida de una persona promedio en 2,2 años , cobrando más vidas cada año que todas las guerras y formas de violencia. Y el 40% de toda la tierra ahora se considera degradada , lo que empeora la crisis climática, reduce la biodiversidad y amenaza la seguridad alimentaria.

Con estas formas vitales de capital natural en declive, se debe hacer una pregunta crítica: ¿Podemos hacerlo mejor? ¿Podemos usar nuestro capital natural de manera más eficiente y al mismo tiempo permitir que las personas lleven una vida mejor mientras protegen nuestro planeta de la destrucción?

“¿Podemos usar nuestro capital natural de manera más eficiente y al mismo tiempo permitir que las personas lleven una vida mejor mientras protegen nuestro planeta de la destrucción?”

 Casi todos los países explotan ineficientemente el capital natural

Para responder a esta pregunta, el Banco Mundial se asoció con Natural Capital Project , un equipo de científicos, economistas, ingenieros de software y profesionales del mundo real. Esta asociación fomentó el desarrollo de modelos agrícolas, ecológicos y económicos que pueden guiarnos para hacer el mejor uso posible de la tierra, el agua y el aire. Estos modelos se basan en grandes datos (más de 8 mil millones de puntos de datos) sobre bosques y vegetación, producción agrícola, recursos hídricos, clima y contaminación del aire. Los resultados se detallan en un nuevo informe, Nature’s Frontiers: Achieving Sustainability, Efficiency, and Prosperity with Natural Capital .

Los hallazgos de este modelo sugieren que casi todos los países del mundo están explotando de manera ineficiente su capital natural. Cultivan cultivos en climas y condiciones geográficas inadecuadas para esos cultivos, crían ganado en tierras más aptas para la agricultura y deforestan vastas extensiones sin volver a plantar, lo que limita los ingresos futuros de la silvicultura y destruye sumideros de carbono y hábitats naturales críticos. Estas acciones están provocando grandes brechas de eficiencia.

Esta mala asignación del capital natural se puede atribuir a numerosos factores, incluidos los subsidios desacertados , los derechos de propiedad inseguros y la falta de cumplimiento de las áreas protegidas. Sin embargo, la razón principal es que el capital natural a menudo no tiene precio o tiene un precio bajo, lo que distorsiona los incentivos. Esta ausencia de fijación de precios da como resultado que el capital natural se desperdicie, se utilice de manera insostenible y rara vez se asigne para maximizar los beneficios que podría proporcionar.

Cerrar las brechas de eficiencia podría ayudar a abordar nuestros desafíos más apremiantes

Sin embargo, hay noticias prometedoras. Corregir estas ineficiencias y cerrar las brechas de eficiencia podría ayudar a abordar algunos de los desafíos más apremiantes del mundo. Casi todos los 146 países que estudiamos tienen importantes brechas de eficiencia. Todos podrían beneficiarse de utilizar su capital natural de manera más eficiente. Cuando consolidamos los datos de todos estos países, los resultados son asombrosos.

“Casi todos los 146 países que estudiamos tienen importantes brechas de eficiencia. Todos podrían beneficiarse de utilizar su capital natural de manera más eficiente”.

Encontramos que los países pueden cerrar las brechas de eficiencia del capital natural a través de diferentes combinaciones de uso y cobertura de la tierra. La siguiente figura representa una “frontera de eficiencia” de niveles óptimos de producción económica y secuestro de carbono y muestra dónde nos encontramos hoy. Actualmente, el mundo obtiene alrededor de $ 401 mil millones al año de su tierra. Si todos los países cerraran sus brechas de eficiencia en la producción mientras mantienen el nivel actual de almacenamiento de carbono, casi podrían duplicar esa cifra a $ 730 mil millones al año y alcanzar la frontera de la eficiencia. Esto podría lograrse sin impactos ambientales, como la liberación de carbono o metano, o la pérdida de biodiversidad. Quizás más impresionante, si consideramos esto en términos de calorías producidas por la agricultura, en lugar de dólares, esto equivaldría a calorías más que suficientes para alimentar al mundo hasta 2050, cuando la ONU proyecta que la población mundial alcanzará los 10 mil millones de personas.

 

Figura 1: La frontera de la eficiencia global: Lo que el mundo puede lograr. Fuente: Nature's Frontiers, Lograr la sostenibilidad, la eficiencia y la prosperidad con el capital natural

La frontera de la eficiencia global: Lo que el mundo puede lograr. Fuente: Nature’s Frontiers, Lograr la sostenibilidad, la eficiencia y la prosperidad con el capital natural

Del mismo modo, si todos los países cerraran las brechas de eficiencia manteniendo la producción pero secuestrando más carbono, alcanzarían la frontera y el mundo podría secuestrar 78 mil millones de toneladas adicionales de carbono en sus paisajes. Esto equivale a casi 2 años de emisiones globales y le daría al mundo el tiempo que tanto necesita para descarbonizarse. Y nuevamente, esto podría lograrse sin reducir el crecimiento económico o la producción de alimentos. Las ganancias se obtienen simplemente cerrando las brechas de eficiencia y utilizando nuestro capital natural en su máximo potencial.

Alcanzar estos ambiciosos objetivos no será fácil. Carecemos de una varita mágica para hacer que nuestros paisajes sean instantáneamente más eficientes. Necesitamos movilizar a los gobiernos, las empresas y las personas para iniciar estos cambios, que solo se pueden lograr mediante la implementación de políticas e incentivos apropiados. El aspecto que tendrán estas políticas depende del país y sus circunstancias. La próxima fase de este proyecto es colaborar con los equipos de país y los clientes del Banco Mundial para hacer realidad estos objetivos, y necesitaremos su apoyo para lograrlo.

 

Descargue el informe:  Las fronteras de la naturaleza: lograr la sostenibilidad, la eficiencia y la prosperidad con el capital natural